麻将成为美国年轻人时尚游戏 有学校开课教学

http://www.sina.com.cn 2011年01月13日 14:24 上海侨报

  洋二代:追   华二代:弃

  中国麻将风靡美利坚

  “如今,麻将在纽约的流行程度可与马提尼酒相提并论。”——《华尔街日报》2010年10月20日。

  “我不会中文却能叫准牌名,还是常胜将军,总能把华人朋友吓一跳。”——工程师奥尔,纽约人。

  “美国麻将更具挑战性,最好的学习就是实践,不过我们玩得比较小。”——芮塔·罗思,犹太人,开设了社区麻将教习班。

  “我觉得麻将就是赌博的工具和老年人的游戏。”——华人二代移民莫妮卡·蔡。

  漂洋过海近百年,麻将,这个曾经只属于华人世界的游戏,如今风靡全美,成了年轻人最爱的时尚桌游。而在华人社区,它渐渐成了“夕阳”的代名词,牌桌上鲜见ABC的身影。是什么,让麻将在美国颠覆了“橘生淮北而为枳”的定律呢?

  特约记者_罗慰年  发自纽约

  洋二代:从网上“手谈”到家中

  网络的兴起,带动了在线网络麻将的盛行,推动了美国打麻将的人年轻化趋势。近年来,美国麻将文化的“带头大哥”——“国家麻将联盟”在美国各地的新会员不断增加,从上世纪70和80年代初“黯淡时期”的10万人增加到目前的40万人。

  圣诞假期,纽约人麻将助兴

  雅(Ayano)带几个朋友到同事家玩。同事家里有Wii电子游戏,还有3只可爱的猫。不过,猫和电子游戏都敌不过麻将的魅力,所有的朋友都被麻将吸引了,聚集在麻将桌旁,玩起了美国麻将。

  艾雅与记者分享了他第一次玩美国麻将的有趣经验:“我们玩的这种美国麻将,花色和中国麻将不同,图案非常逗趣。比如说,东、南、西、北,分别变成纽约、墨西哥、旧金山、加拿大。”

  “习惯了传统花色,麻将变成这副模样,真是不适应。”艾雅说,一开始大家根本搞不清楚花牌,东、南、西、北哪个是哪个。

  好不容易搞懂以后,更大的挑战来了,“星星和条纹的排列,跟中国麻将完全不同,很难数清楚。尤其是7星和8星、7条和8条、3条和9条。常常有人牌打出去了,才发觉打错了。有人‘和’了,还不知道,继续傻乎乎地玩下去。”

  不过,几次乱打一气下来,玩惯了“bang!”之类桌游的老美全都爱上了麻将,这也成了他们假期聚会的固定节目。

  痴迷苦练,打败“中国师傅”

  与艾雅不同,美国人奥尔(Al)先生是个“传统麻将”的老手。说起自己学麻将的经历,奥尔用“美式中文”说出两个字——“缘分”。

  奥尔的“启蒙老师”是一群在台湾酒家工作的女孩。几年前,他被公司派到台湾高雄当工程师,因为喜欢吃中国菜,他常到高雄五福路的一个酒家,认识了一群在酒家做事的女孩。她们教会了奥尔打正宗的中国麻将。

  后来,奥尔娶了一个台湾女孩,结婚后,带太太回到美国,在得州一家公司工作,认识了一个小时候就移民到美国的香港女孩。

  这位香港女孩给了奥尔一本如何打中国麻将的“秘笈”,这成了他真正的“师傅”。

  经过这位香港女孩的调教,奥尔的麻将技法大为长进。之后,奥尔每次回台湾见太太家人,和原来教会他打麻将的五福路酒家的小姐“切磋”,总是把她们打得落花流水。

  奥尔告诉记者,他本人并不会中文,可是他出牌,总能叫准牌名,“不知道的人常常被吓一跳。”其中的秘诀其实在麻将牌上。原来,奥尔打的中国麻将是一种特别为老外设计的,上面都刻了小小的英文第一个字母,比如,“东”刻上“E”代表“East”,“中”刻上“C”表示“Center”。

  风靡全美,大中学生追捧

  艾雅和奥尔,只是美国“麻将热”的一个缩影。《华尔街日报》评论说,网络的兴起带动了在线网络麻将的盛行,推动了美国打麻将的人年轻化的趋势。“麻将不再仅仅是祖母的游戏,世界互联网赢得了新的麻将爱好者。如果说上世纪20年代打麻将的美国人大多是‘悠闲’人士,上世纪50年代为中老年妇女,现在则影响到一大批更年轻的妇女,其中包括女大学生。”

  有的美国小学开设兴趣课,让学生通过麻将游戏学习算术和简单的汉字,辨认东、西、南、北等中国字。美国弗吉尼亚州阿灵顿的托马斯·杰斐逊中学,早在2006年就开办了麻将兴趣班,学生们利用午餐后的休息时间学习麻将技巧、策略和规则。

  要知道,在第二次世界大战时期,在上海避难的犹太人把麻将带到了美国。在30多年前,麻将还曾经只是属于犹太人和老年人的游戏。而如今,麻将游戏的队伍,有年轻化的趋势。

  纽约市布鲁克林区一家酒吧,夜里常有一批年轻女子聚在一起,切磋麻将牌技。

  在美国大学里,一些学生把网络麻将当作一种游戏。有的大学还成立了麻将联谊会。网络麻将的一个好处是可以足不出户,同时也是一种社交手段。打麻将时,可以和不熟的牌友聊天,对于生性害羞的人,是一种比较适合的游戏。

  巨大商机,一副牌975美元

  近年来,美国麻将文化的“带头大哥”——“国家麻将联盟”在美国各地的新会员不断增加,从上世纪70 和80年代初“黯淡时期”的10万人增加到40万人。一些社区中心每周一至五,都有人在打牌,少则两三桌,多则五六桌。

  “麻将在纽约的流行程度可与马提尼酒相提并论。”《华尔街日报》甚至发出了这样的赞叹。大热的麻将风潮也衍生出不少麻将生意。

  如今,连南达科州的小村子都有人加入国家麻将联盟,成为麻将的发烧友。美国各地还有许多私人麻将俱乐部。纽约湾边区的温舍园(Wensor Park)小区,就有一个麻将俱乐部。夏天,俱乐部的会员们甚至在户外摆“四方城”。

  住在以犹太人和白人为主的海瑞思小区的芮塔·罗思(Rita Dee-Ross)告诉记者:“我第一次玩时,还不到20岁,那是20世纪50年代末的事。有次跟父母到一个犹太人的会所,谁知道一学就喜欢上了。”如今,芮塔就在自己生活的社区里开了个麻将教习班。采访的当口,芮塔兴致正浓,却赶上了“三缺一”,于是连忙拉记者下场:“在实践中学习,是最好的学习。只是我们玩的比较小,每次不超过5美元,我知道中国人玩的比较大。”

  除了开班授课这样的小打小闹,美国麻将的商机也相当惊人。美国一个网站出售的麻将牌,价格从80美元到975美元不等。据店主介绍,生意在这五六年内增长了近四倍。

  美国国家麻将联盟每年都制定当年的麻将胡牌组合发给它的会员。通过发行“胡牌手册”作为每个会员的会费。胡牌手册普通的是7美元一本,大字版的是8美元一本,按40万会员计算,就是320万美元收入。

  华二代:老人游戏  赌博工具

  有趣的“美国麻将”却在华人社区遭到普遍冷遇。美国麻将比中国麻将更具有挑战性。对于新一代华人来说,长期以来对于麻将的“负面”情绪,让他们对这项游戏,敬而远之。

  华社日暮,麻将桌边只有老人

  然而,在美。国人圈子里方兴未艾的麻将,在华人看来,却只是日薄西山的“老年人游戏”。

  中国麻将的主要“市场”在许多华人集中的老人中心。位于布鲁克林市区的纽约海南同乡会有自己的大楼,大楼的地下室,开辟了麻将馆,供同乡会的会员娱乐。场馆里鲜见年轻人,尤其是新一代美国华人移民的身影。

  在法拉盛的一家老人中心,每天从早上7点到下午4点,都有人在这里打麻将,也绝没有年轻华人的身影。

  老人中心的负责人告诉记者,在美国玩麻将游戏的中国人,比较多的是在餐馆等行业劳工的新移民。他们工作辛苦,缺少娱乐,便以打麻将作为消遣。很多新移民家庭,也把地下室和多余的房子腾出来,开辟“麻将馆”。由于家庭麻将馆牵涉到赌博性质,如被纽约市警察局发现,会立即被予以捣毁。

  大学刚毕业的华人二代移民莫妮卡·蔡(Monica Tsai)告诉记者,自己小时候也见过父母、祖父母玩麻将。“长辈们觉得这种耳染目濡也许会潜移默化,让我长大后喜欢麻将游戏。但实际情形是,我觉得麻将就是赌博的工具和老年人的游戏。”

  ABC不屑:美国玩法太累

  莫妮卡告诉记者,在实际生活中,身边与她同龄的华人朋友很少有热衷于玩麻将的,就连美国麻将或英文翻译版的中国麻将也不例外。为何有趣的“美国麻将”,却在华人社区普遍遭到冷遇呢?

  来自香港的山姆·李(Sam Lee)对记者讲起了他的经历。听说芮塔有几个玩美国麻将的牌友,他便想试试,也用心学了一阵子,但玩了几轮后就不再玩了。“美国麻将比中国麻将更具有挑战性。我玩麻将是为了娱乐休息。如果一个游戏玩起来太累,就没有意思了。”

  山姆说,美国麻将要想进入老一辈会玩中国麻将的华人圈子,恐怕很难。这些人玩熟了中国麻将,就很难适应美国麻将新的游戏规则。而对于新一代华人来说,长期以来对于麻将的那种“负面”情绪,也让他们对这项游戏敬而远之。

  橘生淮北不为枳

  “淮南为橘,淮北为枳”,《晏子春秋》里的定律,“移植”到漂洋过海的麻将游戏上,却发生了悖论。“水土异也”,这是“橘生淮北而为枳”的根本原因,而颠覆这一定律的美国麻将文化,可以理解为“转基因”的成功。

  在华人世界,包括美国的华人社区,麻将的“基因”一直是低俗的消遣,赌博的工具。时移世易,随着第一代移民的渐渐老去,它也随之成了“腐朽没落”的代名词。

  而在美国年轻人看来,美国麻将的“基因”是有趣的东方文化,是友谊和慈善,是充满了挑战性的智力游戏。显然,当“生于南”的“智慧基因”与“生于北”的“慈善基因”杂交,美国麻将焕发出了新的生命力。

  “转基因”的功臣,或许是“带头大哥”——美国国家麻将联盟。“友谊和慈善”一直是该联盟的价值核心。近十年来,联盟通过赞助许多社会活动和奖学金项目,成功传递了麻将积极的价值观。

  风靡的美国麻将或许是华人“文化输出”的成功范例。只要找到合适的“水土”,“杂交”优良“基因”,橘生淮北,亦不为枳。

  “数”说美国麻将

  百年历史

  麻将(Mah Jongg)在美国有近百年历史,最初传入时约在20世纪20年代。经过第二次世界大战,犹太人从上海回到美国,麻将被进一步传播。上世纪50至60年代,中产阶级白人妇女还流行举行“麻将之夜”,家里挂灯笼,穿着中式服饰。到了上世纪70年代,随着愈来愈多女性外出工作,许多人不再有时间流连牌桌。

  麻将早期多在犹太人圈里盛行,接着在其他族裔小区发展。随着汉语热的流行,如今有的美国小学开始教麻将课,年轻人也热衷在线麻将游戏。

  一位“大哥”

  总部设于纽约的“美国国家麻将联盟”(National Mah Jongg League)堪称“带头大哥”,是美国最具影响力的麻将组织,成立于1937年,目前在全美有32个分会。

  “美国国家麻将联盟”制订颁布美国麻将规则,决定每年“最有趣和最富挑战性”的52种牌局,作为第二年赢牌的标准印发给所有会员。联盟每年举行年会。今年的年会将在纽约总部附近举行,时间是2011年2月7日。年会将讨论美国麻将在新时期的变化趋势,为美国麻将游戏的发展制定方向。

  两大赛事

  美国有两个重要的麻将比赛:“加勒比海麻将疯狂循环赛”和美国“麻将疯狂锦标赛”。比赛由“美国国家麻将联盟”举办,部分收入捐赠给慈善机构。佛罗里达西棕榈海滩每月举办一次锦标赛。加州麻将俱乐部一年则举办4次大赛,参加人数高达600多人。

  三大“门派”

  1、中国玩法:是“中国麻将”的“英文翻译版”,又叫“国际玩法”,完全按照中国和其他东方国家的麻将规则。

  2、“官方”玩法:玩家按照“美国国家麻将联盟”推出的牌局表组合来玩。可以是4个人玩,也可以有第5个下注的玩家。在牌数上有增添。

  3、派生玩法:混合“官方”玩法和“中国玩法”的规则,在美国军队里流行。东、南、西、北分别变成城市名;红中、青发、白板变成红、蓝、白色网状图案;筒子变成美国国旗上的星星;条子则是红色条纹;万子是美金等。

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