开往赛马场的列车

http://www.sina.com.cn 2012年03月27日 13:48 21世纪经济报道新浪城市新浪机构认证

  特约记者  陈经南

  4月14日早晨7时,普尔曼东方快车(British Pullman)将缓缓驶出伦敦维多利亚车站。

  当宾客们在由詹姆斯o舍伍德四处搜集材料修复而成的古色车厢内享用早午餐和Bellini鸡尾酒时,日间列车正全速前往全世界难度最高的英国全国越野障碍赛马大赛现场。

  火车将停靠利物浦附近安特里站,安特里赛马场自1839年以来就是每年一届的全国越野障碍赛马大赛的主场地。在比赛举行的那一天,英国所有媒体的头条新闻无一例外会被它占据。

  安特里赛马场的圈道3600米,国家大赛共跑2圈合计7200米,设有30多处障碍,其中最高难度的障碍包括第6道障碍——著名的“毕氏溪流”。跨越障碍的难度在于:马在从另一侧起跳时并不知道障碍这一侧的落差高达2.07米,如果跨越时平稳性掌握得不好,就会翻倒。

  在接驳车抵达安特里赛马场后,首先出现在人眼前的是全国越野障碍赛马大赛的传奇性赛马“红朗姆”的雕像。“红朗姆”于1973、1974和1977年三次在英国国家大赛中夺魁。去世后,它的尸骨埋在安特里赛马场的终点线旁边。

  Princess Royal看台总是比赛期间最抢手的位置。它位于最著名的高难度障碍——障碍椅(The Chair)和水池(Water Jump)之间,“障碍椅”的难点则与“毕氏溪流”正相反,它是在障碍墙前面挖了一道又深又宽的陷阱,马在明知有危险的情况下还要硬拔起身体、从离障碍将近2米的地方起跳,障碍墙高1米58、纵宽将近1米,是所有障碍里面最高最宽的一堵。

  每年在“毕氏溪流”和“障碍椅”处折戟的马匹不计其数。偶然性成了英国国家大赛最吸引人的因素之一,能够连续两年夺冠的几率还不到2%。在Princess Royal看台,看客们能清楚地看到最多40匹赛马奔驰,还能清楚地欣赏到最后200米冲刺的境况。同时这一看台还拥有自己的私人酒吧和投注设施。

  今年,全国越野障碍赛马大赛的奖金数额高达97万5千英镑,共有82匹赛马参加,其中的31匹在爱尔兰训练,由英国冠军驯马师、成功凭借Hedgehunter 获得2005年冠军的Willie Mullins训练的赛马就有12匹。目前在投注中被看好的包括由Willie Mullins训练的Prince De Beauchene、2011年的冠军Ballabriggs、由2008年以Comply Or Die获得冠军的驯马师 David Pipe 训练的Junior,平均赔率分别为9.83、11.78和14.78。

  比赛的特别之处还在于,为了增加悬念,全国越野障碍赛马大赛是让步赛,以往比赛成绩好的马匹将被加以较高的负重,加大获胜的难度。

  每一匹赛马会的负重都由英国赛马协会让步赛委员会主席Phil Smith亲自规定,考量因素包括以往成绩、“安特里因素”--即马匹是否适应场地以及马匹是否适合长距离赛马。最高负重为11st 10lb,包括骑手体重,和马鞍里需放进的铅块。

  今年比赛中最高负重的马匹为9岁的Synchronised,它获得过Lexus追逐赛冠军、2011年威尔士障碍赛冠军、最近获得Leopardstown Grade One。2011年的全国越野障碍赛马大赛冠军得主Ballabriggs的负重数排列第二,为11st 9lb。

  就在Synchronised穿越跑道时,场内外将有无数人为其紧张或心跳加速。事实上刺激的全国越野障碍赛马大赛,让整个英国的男女老幼都乐在其中。

  倾城地图

  ★全国越野障碍赛马大赛官方网站上推荐的本届大热门是Planet of Sound和Burton Port。Planet of Sound早在两年前就因表现出色,而在今年被多家博彩公司看好。Burton Port被认为在最近的比赛中表现出了良好的弹跳力和耐力,和在全国越野障碍赛马大赛上最需要的与别的马匹争斗的能力,会获得50-1的赔率。

  ★4月15日之前,一场关于伟大艺术家Henri Matisse艺术之书的展览将在Walker Art 画廊展开。展品包括63件马蒂斯最具代表性的图画和文本,其中包括创作于1947年、著名的《JAZZ》,它们是首次在英国公开亮相。

  ★前往全国越野障碍赛马大赛现场的普尔曼-东方快车,会有接驳车连接火车站和安特里赛马场。但是需要注意的是,回程的接驳车将在最后一场比赛前发车,抵达伦敦维多利亚车站的时间为23点。

  记者游乐心经

  衣

  普尔曼-东方快车对乘客的衣着要求得体、优雅。而抵达全国越野障碍赛马大赛现场后坐在Princess Royal看台时,衣着更不可马虎,若是男士愿以礼服示人、女士愿戴上礼帽更是上佳的选择。牛仔裤、运动鞋是不被允许的衣着。

  食

  回程时,列车将供应五道菜晚餐连葡萄酒及香槟。当地值得一试的美食包括Neeps,也就是胡萝卜蓉,还有一种很流行的汤——mulligatawny。这种源自印度的菜汤字面意思是辣椒水,但实际和辣椒并无关系,主材是胡萝卜和芝麻菜,并辅以面条之类的佐食,是当地人在吃早餐或喝下午茶时最爱点的汤。

  住

  base2stay精品概念酒店位于历史风味浓郁,也最时髦的RopeWalks区。这里是联合国世界文化与自然遗产所在地,那里有利物浦最好的餐厅、博物馆、设计概念商店和酒吧。这家酒店坐落在一座诞生于1850年的印刷厂内,里面还有一流的厨房、昏暗的设计概念浴室。

  行

  整修后的普尔曼-东方快车共由7节车厢组成,均为上世纪20年代建造,其中包括:一节命名为“蓝色海岸”的酒吧车厢、一节命名为“蓝色列车”的酒吧、用餐混用车厢、两节分别命名为“金箭”和“北极星”的沙龙式车厢,和分别命名为“安娜托丽娅”、“黎维尔拉”和“托丽丝”的三节餐车。列车的结构保持了原有的风格和用料讲究的装饰,这些作品都出自上世纪二三十年代的杰出艺术家之手。

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